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Le discernement d’une vocation au Carmel

Fr. Vincent-Marie, maître des novices

Le discernement d’une vocation est une chose si délicate qu’elle ne peut se faire sans l’aide de Dieu. C’est Lui, le vrai Formateur. Nous ne sommes que ses instruments :

Les acteurs du discernement
Le père Provincial est le premier responsable du discernement. Il a même souvent le dernier mot.
La communauté voit vivre le candidat, elle peut remarquer sa joie, son épanouissement. Elle a donc un grand rôle dans ce discernement.
Le père-maître s’occupe directement des candidats. C’est lui qui les reçoit, qui les écoute, qui fixe le calendrier de leurs séjours avant qu’ils ne soient entrés dans la communauté, et qui dirige et gouverne le postulat-noviciat avec toutes ses activités propres, aidé de son socius (adjoint) qui le remplace même lorsqu’il est absent.
Le "coetus", c’est le groupe plus restreint du P. Provincial, du P. Prieur (qui est souvent en contact direct avec le frère en formation), le P. maître et son socius. Ils peuvent avoir un discernement plus précis.
L’accompagnateur spirituel, un frère de la communauté qui accompagne plus personnellement encore le candidat.

La durée du discernement
Montpellier n’est que la première étape du discernement. On y fait :

  • Le premier temps de discernement, hors du couvent, pour les regardants..
  • Le temps du postulat, un an environ jusqu’à la prise d’habit.
  • Le temps du noviciat, de la prise d’habit à la profession des premiers voeux.
    Ensuite les jeunes profès partent ordinairement à Toulouse, pour cinq ans, jusqu’aux voeux solennels.

Les activités propres à la formation
Les postulants et novices font partie de la communauté, mais ils ont des activités propres :

  • Des temps de prière ensemble (oraison, chapelet, neuvaines etc.).
  • Des temps de récréation ensemble.
  • Des promenades dans la nature tous les lundis.
  • Des cours et enseignements.

Et peu à peu, avec la grâce de Dieu, on discerne si oui ou non le jeune frère est fait pour notre vie et si Dieu l’y désire. C’est un long chemin, mais il passe si vite !

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