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26 décembre : Fête de saint Etienne, premier martyr

Lapidé à Jérusalem deux ans après la mort de Jésus, le diacre Etienne a toujours été l’objet d’un culte très fervent de la part des fidèles. Il est le premier martyr. Le récit des Actes qui rapporte son arrestation et les accusations portées contre lui, multiplie les rapprochements avec le procès du Sauveur. Il est lapidé hors des murs de la ville et meurt, comme le Maître, en priant pour ses bourreaux. Etienne appartenait au groupe des sept diacres que les apôtres s’étaient adjoints pour alléger leur tâche. Tout "rempli de fois et de l’Esprit Saint", "plein de grâce et de force", il apparaît comme un homme de Dieu, rayonnant de grâce divine et d’ardeur conquérante. Premier témoin du Christ, il affronte ses adversaires avec un tranquille audace et la promesse de Jésus se réalise : "ils entreprirent de discuter avec lui, mais ils ne pouvaient tenir tête à la sagesse et à l’Esprit qui inspiraient ses paroles".

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