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10 août : Fête de saint Laurent, diacre, martyr

Saint Laurent, archidiacre du pape Sixte II, mourut martyr le 10 août 258, victime de la persécution de Valérien. Il fut enterré sur la voie Tiburtine au lieu dit de l’Agro Verano. La popularité du saint fut tout de suite immense. Une demi-siècle plus tard, l’empereur Constantin faisait élever sur son tombeau une basilique qui est restée l’une des cinq églises patriarcales de Rome. Sur la foi d’Actes qui relatent les circonstances de son martyre, l’Eglise nous transmet la figure attachante du jeune diacre, fidèle à Dieu et à son Eglise. Arrêté par le préfet de la ville et sommé de livrer les biens dont il avait la charge, il se contenta de présenter un foule d’indigents : "Voilà les vrais trésors de l’Eglise ; ils convertissent nos aumônes en trésors impérissables". Pour prix de son audace, on lui fit subir le supplice du gril. Saint Laurent est le troisième patron de Rome, après saint Pierre et saint Paul.

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